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    中外古生物學家7月29日在福建南安宣布,他們在江西贛州發現了一個巨大的暴龍(霸王龍)類足迹,這在中國乃至亞洲尚屬首次,對研究中國白垩紀最末期恐龍動物群的分布與演化有著重要意義。

《科學通報》雜志封面。邢立達供圖(來源:新京報)

    该研究由中国地质大学(北京)副教授邢立达、英良世界石材自然历史博物馆执行馆长钮科程、美国科罗拉多大学足迹博物馆馆长马丁·洛克利(Martin G.Lockley)等学者共同开展,论文以封面文章的形式发表在国内权威学术期刊《科学通报》(Science Bulletin)上。


 霸王龍足迹標本尺寸超58厘米

 霸王龍足迹沙地凹型。邢立達供圖(來源:新京報)

    这个标本是当地人在修路的时候发现的,施工队清理石头时发现一块巨大的上有奇怪印记的红色砂岩。“足迹的爪痕尖锐,跖趾垫发达,表明恐龙脚部稳固;几个趾头尤其是第Ⅱ趾发达,旁边还保存有一个小小的外翻凸起,很可能是大拇趾的痕迹。所有证据都表明,这个足迹与发现于美国的暴龙足迹非常相似,极有可能是暴龙留下的。”邢立达认定。

中國地質大學(北京)副教授邢立達介紹霸王龍足迹。(來源:中新網)

  邢立達介紹,這個足迹是三趾型,爪痕尖銳;屬于大型足迹,尺寸超過58厘米,並且存在大型的腳跟。大型恐龍的腳跟一般比較發達,以此來提高穩定性。

    古生物学家从足迹推断恐龙的体长可达7.5米,这与赣州本地曾经发现的暴龙类——虔州龙的体长非常相似,后者的体长约为7.5至9米。“足迹与虔州龙骨骼化石的发现地相距不过33公里,从顶级掠食者的活动范围看,该地区的掠食者可能只有一种,故此次发现的暴龙足迹很可能是虔州龙留下的。”邢立达分析。


 重要意義

 霸王龍足迹。邢立達供圖(來源:新京報)

    中外古生物学家在江西赣州发现一个巨大的暴龙(霸王龙)类足迹,这在中国乃至亚洲尚属首次,对研究中国白垩纪最末期恐龙动物群的分布与演化有着重要意義。

    邢立达说:“暴龙类的足迹主要分布在美国的新墨西哥州、科罗拉多州、怀俄明州、蒙大拿州和加拿大的不列颠哥伦比亚。中国的大多数恐龙足迹都发现处于侏罗纪和白垩纪早期,白垩纪晚期的足迹记录非常稀少,更别说位于食物链最顶端的暴龙类足迹了。

   “恐龙化石研究是国际课题,得到了众多专家学者和青少年的关注,许多孩子是在科幻小说中了解恐龙,此次发现和收藏具有重要意義。”中国文物学会副会长、福建省文物局原局长郑国珍表示。


 霸王龍(暴龍)

霸王龍足迹與造迹者(繪圖/章浩臻)邢立達供圖(來源:新京報)

    暴龙又名霸王龙,是一种超大型的肉食性恐龙,可以说是恐龙时代最凶猛的掠食动物,属于兽脚类。典型的暴龙体长12.8米,高5.5米,重约6.8吨;大型颅骨中长着一张布满数十厘米长香蕉形大牙的嘴巴,颈椎粗壮,但前肢弱小,有着一双“小短手”,后肢和尾巴则非常发达。

    它们生活在晚白垩世的最后300万年,距今约6850万年至6550万年前,随后在白垩纪—古近纪大灭绝事件中销声匿迹。


 福建南安收藏霸王龍足迹

福建南安收藏亞洲首例霸王龍足迹。(來源:中新網)

  目前,恐龍足迹收藏于福建省南安市的英良世界石材自然曆史博物館。

    据该博物馆执行馆长钮科程介绍,作为目前中国最大的肉食性恐龙足迹之一,未来它将与其他珍贵的各类馆藏足迹化石一起陈列展示,向人们“讲述”其主人霸王龙的有趣故事。
 

 鏈接:國內已發現的恐龍足迹

    山東郯城:300個恐龍足迹

  2018年6月,在山東郯城縣發現了來自1億年前的300個恐龍足迹,其中有70余個四道平行的小型恐爪龍類足迹,這印證了小型恐爪龍類的群居特性,是世界上首例群體性小型恐爪龍類足迹。

  該足迹發現于山東郯城縣,被稱爲李莊恐龍足迹化石群。該處地形條件良好,橫亘于臨沭、郯城、東海、新沂四個縣的馬陵山,海拔不高,但狀如奔馬,恐龍時代的地層出露較好,一直延續到臨沭岌山,在沒有山頭的低矮丘陵裏,第四紀耕土層之下幾十厘米就可見白垩紀岩層。

    貴州茅台鎮:蜥腳類恐龍足迹群

  2018年8月,貴州茅台鎮發現我國侏羅紀早期規模最大的蜥腳類足迹群。蜥腳類恐龍曾是侏羅紀時代地球上最大的統治者,也是目前已知陸地上出現過的體型最巨大生物。

  蜥腳類恐龍足迹群位于茅台鎮赤水河畔的釣魚台酒業廠內,面積約350平方米,恐龍足迹至少250個,其中97個組成可辨認行迹,153個無明顯行迹。足迹點所在地層爲下侏羅統自流井組,距今約1.8億至1.9億年前。

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編輯策劃:虞鷹